🔝 La science de l'assainissement de la fusée – soin visage

By | 8 juin 2019

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couverture numéro 342

Cet article est de la
Numéro de mai / juin 2019.

Comprendre le sort des travailleurs indiens qui ne sont pas considérés comme des travailleurs.

Par Abhilasha Srivastava | Mai / juin 2019

En 2017, l'Organisation spatiale indienne a établi un record du monde en lançant 104 satellites pour sept pays clients sur une seule fusée. Pourtant, un pays qui fournit le service de lancement spatial et satellite le plus efficace au monde repose toujours sur le fait que des hommes descendent dans des bouches d'égout avec des outils manuels pour faire fonctionner son système d'égout. Selon des estimations non officielles, plus de 1 700 personnes décéderont chaque année en Inde par asphyxie, en désengorger leurs bouches d'égout dans leurs villes et leurs villages.

L'emploi de quelqu'un pour nettoyer manuellement les excréments humains est illégal en Inde depuis 1993. Une loi plus stricte interdisant cette pratique ainsi que la construction et l'entretien de latrines sèches, qui nécessitent un nettoyage manuel, a été adoptée en 2013. Toutefois, cette pratique continue de prospérer. Non seulement dans les zones rurales et semi-urbaines, mais aussi dans les grandes villes où les corporations municipales et les chemins de fer indiens appartenant au gouvernement fédéral emploient des milliers de travailleurs de l'assainissement pour nettoyer les voies de chemin de fer où les toilettes sont vidées. Les femmes pratiquent généralement le nettoyage des latrines sèches dans les zones rurales et les villes pour environ 3 dollars par mois et par ménage payé en espèces, parfois complété par des restes de nourriture fournis par les employeurs. Les fosses septiques et les systèmes d'égout dans les villes sont nettoyés par des ouvriers de l'assainissement pour environ 4 dollars par jour en espèces. Cependant, leur travail, bien qu’il soit au centre d’une existence civilisée, n’est même pas considéré comme un travail. Au lieu de cela, la vision du monde indienne traditionnelle, basée sur la caste, définit leur travail comme un acte dégradant et polluant rituellement qui leur a été imposé en punition du mauvais karma dans une vie passée.

«Nettoyage manuel» en Inde

Selon des estimations privées, environ cinq millions de personnes en Inde sont engagées dans des travaux d’assainissement dans des conditions à haut risque, dont 98% sont des femmes. Compte tenu de la pratique de longue date du gouvernement consistant à sous-estimer ces chiffres, les estimations privées constituent la seule source fiable. Certaines de ces personnes, principalement des femmes, nettoient leurs latrines sèches à l'aide d'outils à main et transportent leurs excréments humains dans des paniers en osier ou des chariots à bras, tous les jours dans le cadre de leur travail. D'autres, généralement des hommes, descendent à moitié nus dans des bouches d'égout et des canalisations d'égout souterraines obstruées par des déchets humains, et leurs vêtements et leur corps sont contaminés à la fin de leur journée de travail. Ces travailleurs de l'assainissement, également appelés «récupérateurs manuels», travaillent principalement dans le secteur informel, sont mal payés et travaillent généralement sans équipement de sécurité. Le terme «récupérateur manuel» est probablement britannique et a été lancé au cours de la période coloniale, mais est un terme absolument trompeur. Contrairement aux récupérateurs, ces travailleurs de l’assainissement n’extraient pas ou ne peuvent extraire quoi que ce soit d’utile des excréments et des déchets humains. Néanmoins, ce terme est devenu standardisé et renforce la compréhension (erronée) que le travail d'assainissement n'est pas un travail et que les ouvriers d'assainissement ne sont pas des travailleurs.

Réformes d'assainissement à travers le monde

En dehors de l'Asie du Sud, la manipulation manuelle des déchets humains, en particulier des excréments, est rarement un élément essentiel du système d'assainissement. Alors que la plupart des sociétés modernes ont commencé avec une étape manuelle dans le secteur de l’assainissement, elles se sont progressivement orientées vers la formalisation du travail, l’adoption du matériel de sécurité et l’utilisation de machines. Les brèves comparaisons ci-dessous sont instructives pour comprendre le secteur de l’assainissement en Inde.

États Unis

Dans l’histoire de l’assainissement aux États-Unis, la race a joué un rôle comparable à celui de la caste en Inde. Les bas salaires, les conditions de travail dangereuses et l'exclusion fondée sur la race de tout meilleur emploi, similaires à la situation actuelle en Inde, ont été les catalyseurs de la fameuse grève des ouvriers de l'assainissement de Memphis en 1968, à laquelle Martin Luther King, Jr. a pu combiner questions justice raciale et sociale à celles de justice économique. Les travailleurs en grève réclamaient dignité, meilleurs salaires et meilleures négociations collectives avec leur employeur, l'agence municipale de la ville. La grève de Memphis a été suivie par une autre à New York la même année. Ces grèves ont eu une influence sur la réforme du travail d'assainissement aux États-Unis.

La formalisation du travail, les normes de sécurité et les structures salariales se sont améliorées avec le temps. Près de 50 ans plus tard, alors que les travailleurs de l’assainissement aux États-Unis risquent encore davantage de mourir au travail que les policiers ou les pompiers, le secteur a fait l’objet de réformes substantielles. Il y a une automatisation et une mécanisation à grande échelle; de meilleures normes de sécurité ont été mises en place; le contact avec les déchets humains est rare; et le secteur comprend les entreprises à but lucratif qui le considèrent comme un secteur légitime de l'économie. Alors que les salaires moyens sont généralement bas, dans les grandes villes, les ouvriers de l’assainissement gagnent des salaires décents et sont capables de mener une vie décente.

Royaume-Uni

Au Royaume-Uni, la formalisation du secteur de l'assainissement a débuté avec une législation du milieu du XIXe siècle qui définissait l'assainissement comme un service public visant à assurer la santé publique. Les améliorations en matière d'assainissement ont été motivées par la reconnaissance d'un environnement sain comme bien public. Le Royaume-Uni a connu une croissance économique et technologique rapide au début du 19ème siècle, mais ceux qui tirent le plus profit de cette croissance ont ressenti une "menace d'en bas" causée par la ghettoïsation croissante de la classe ouvrière dans les villes. Alors que des maladies telles que la typhoïde et la dysenterie étaient plus meurtrières pour les travailleurs pauvres, la propagation du choléra et son imprévisibilité ont effrayé les plus aisés, ce qui a mis clairement en évidence la nécessité de réformes sanitaires et administratives. Des élites puissantes ont compris qu'un mauvais assainissement pourrait nuire à la santé publique et accroître la morbidité parmi les travailleurs, nuisant ainsi au progrès économique. Dans le cadre de ces menaces, les travailleurs de l’assainissement ont pu redéfinir leurs services pour qu’ils ressemblent à tout autre travail de l’économie et ont commencé à améliorer leurs conditions de travail par le biais de pressions électorales dans les années 1870. Ils se sont présentés comme des groupes de travailleurs et ont été accueillis au sein des structures des principaux partis politiques et mouvements ouvriers. Cette intégration politique s'est traduite par de meilleurs salaires, de meilleures conditions de travail et une sécurité accrue dans un secteur fortement mécanisé de l'économie.

Sénégal

Au Sénégal, et en particulier à Dakar, l’élimination des ordures ménagères est devenue un élément central des manifestations sociales au cours des trois dernières décennies. Les travailleurs de l'assainissement se sont alliés à l'ensemble de la classe ouvrière et ont utilisé la «politique des déchets» pour arrêter le pays plusieurs fois en protestant contre les mesures d'austérité provoquées par les réformes néolibérales. Le déversement de déchets domestiques dans les rues des villes, en particulier dans les quartiers d’élite, fait partie d’un répertoire efficace pour attirer l’attention de la nation sur les conséquences des réformes structurelles. Ces manifestations ont permis de négocier efficacement pour de meilleures infrastructures d'assainissement, la dignité du travail et de meilleurs salaires pour les travailleurs de l'assainissement. Celles-ci ont à leur tour amélioré l’assainissement des citoyens, en particulier des citoyens de la classe ouvrière de Dakar. -COMME

Dans d’autres sociétés, un travailleur de l’assainissement redevient un être humain ordinaire après le travail et mène une vie comparable à celle de sa classe socioéconomique; ces travailleurs et leurs familles ont pleinement accès aux espaces publics et mènent une vie façonnée par leurs moyens financiers. En revanche, les travailleurs sanitaires indiens ont un accès minimal aux espaces publics, vivent dans des quartiers ségrégés et sordides, ne peuvent pas boire de l'eau provenant de sources partagées, sont interdits dans les lieux de culte communs, se voient refuser le service dans les restaurants et doivent faire face à d'autres oppressions et indignités similaires. Ils sont considérés comme des «intouchables», car ils appartiennent aux soi-disant «basses» castes considérées comme polluantes pour celles des soi-disant «hautes» castes. Ainsi, un ouvrier indien de l’assainissement devient ce qu’elle touche – des ordures – et c’est ainsi qu’elle est traitée.

Le secteur indien de l'assainissement reste en grande partie primitif, même dans les zones métropolitaines. Selon des estimations non officielles, le nombre de ménages en Inde équipés de latrines sèches nécessitant un nettoyage manuel chaque jour serait de 2,6 millions. Les fosses septiques et les réseaux d'égouts publics nécessitent également un nettoyage manuel régulier. Au cours des trois dernières décennies, une série de politiques et de programmes ont été mis en place pour mettre fin au nettoyage manuel, mais sans grand impact. Le secteur de l'assainissement emploie encore des millions de récupérateurs manuels en sous-traitant de tels travaux à des opérateurs privés. Une mauvaise application de la loi n’est pas simplement le reflet de la faiblesse de l’État, mais de sa complicité. Les activistes signalent souvent des violations telles que les commissariats de police ruraux et les bureaux administratifs ayant des latrines sèches dans leurs locaux. Cela engendre une question importante. Pourquoi le secteur de l'assainissement est-il resté si primitif en Inde, qui est par ailleurs une économie saine et de grande taille, réputée pour son savoir-faire technique et sa croissance? Plusieurs autres pays ont intégré les travaux d'assainissement dans le domaine formel du travail (voir encadré), alors pourquoi pas l'Inde?

Réflexion sur le cas indien

Comprendre le système de castes et son encadrement de la main-d'œuvre est essentiel pour expliquer pourquoi le secteur indien de l'assainissement n'a pas connu de réformes comme celles d'autres pays. La caste est un mécanisme de stratification sociale et d’oppression économique où le statut social est lié à la profession. Toutes les professions sont classées dans une hiérarchie sociale, le dernier livre étant occupé par un travail «sacerdotal» ou «du savoir» monopolisé par les Brahmanes, et le groupe inférieur occupé par des groupes de castes inférieures historiquement engagés dans le travail agricole et artisanal. Sous les groupes de basses castes, et en dehors du système de castes, se trouvent les Dalits, un vaste groupe de communautés intouchables, qui ont été chargés de toutes sortes de travaux abjects – enlèvement de bovins morts, dépouillement et fabrication du cuir, et nettoyage des latrines. Les membres des castes supérieures sont intrinsèquement considérés comme plus «purs» que les membres des castes inférieures, qui sont considérés comme «pollués». En outre, on pense que sa position sur le pôle de la caste est le résultat de son karma dans une vie passée. un statut de caste supérieure est une récompense et un statut inférieur est une punition basée sur ses actes dans une vie antérieure. Dans le cadre du système de castes, des occupations telles que le nettoyage manuel sont une pénitence pour le mauvais karma du passé.

Cependant, il est important de comprendre que cette notion de pureté et de pollution rituelles, ainsi que de karma, est une justification utilisée par les élites pour masquer l'exclusion et les inégalités économiques, sociales et politiques. Les Dalits ont toujours été exclus de la possession d’entreprises, de terres et d’autres biens, et ont souvent été contraints à l’esclavage ou au travail forcé comme seul moyen de survie. Ils ont été séparés spatialement non seulement dans leurs logements, mais aussi dans leurs points d’accès à des ressources telles que l’eau et les infrastructures publiques. La discrimination des hautes castes et les mécanismes de l'État complices assurent leur marginalisation. En outre, ils sont soumis à une exclusion sociale et à des humiliations généralisées, telles que l'interdiction d'entrer dans les temples, l'interdiction de partager des espaces publics et le confinement à des occupations considérées comme dégradantes pour les castes supérieures. Ainsi, le système des castes garantit la disponibilité d'un grand nombre de travailleurs captifs qui ne disposent d'aucune autre option de repli sur le travail et qui peuvent être utilisés pour des travaux abjects pouvant être exclus des définitions du travail formel. L’assainissement en Inde est un de ces secteurs qui a tiré parti de l’idéologie du système de castes.

Après que l'Inde eut acquis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1947, le premier gouvernement autochtone a placé les communautés dalits dans une catégorie constitutionnelle appelée "castes à plis" et a créé des programmes d'action positive pour améliorer leur statut éducatif et leur représentation dans le secteur de l'emploi et des postes élus. Ces programmes visaient à atténuer les conséquences de la discrimination fondée sur la caste. Cependant, cette atténuation n'a pas encore eu lieu. La modernité coloniale et le capitalisme ont bouleversé les liens rigides entre caste et occupation pour la moitié supérieure de la hiérarchie des castes. Les individus des castes sacerdotales sont représentés dans les usines, les métiers et les entreprises, et ceux des castes autrefois réservées au commerce peuvent désormais être des intellectuels de l'économie du savoir. Cependant, alors que nous glissons plus bas dans la hiérarchie des castes, il est évident que les choix professionnels des Dalits n’ont pas beaucoup changé. Les administrations locales et les sociétés municipales embauchent des centaines de milliers d'agents d'assainissement, soit directement en tant qu'employés officiels à temps plein, soit indirectement par l'intermédiaire d'entrepreneurs privés. Leurs profils de poste sont définis de manière à contourner les restrictions légales. Cependant, la nature de ces emplois est restée inchangée. Bien que ces emplois soient ouverts à tous, seuls les membres des castes traditionnellement intouchables s’engagent dans ces emplois épouvantables. Cependant, leur décision d'occuper ces emplois n'est pas un «choix», car leurs décisions reposent sur leur exclusion complète des autres types de travail. D'autre part, les individus des autres castes ne postulent jamais à ces emplois en assainissement car l'assainissement est considéré comme un travail abject. Ainsi, les emplois en assainissement sont occupés par des ouvriers peu rémunérés mais non libres.

L'Etat et les partis politiques exploitent les divisions de caste. Les castes étant organisées verticalement, chaque caste étant plus haute ou plus basse que les autres, la solidarité du travail entre les castes devient difficile à atteindre. Ce manque de solidarité de la part de la classe ouvrière garantit que les élites du pouvoir ne sont pas menacées par la base si elles cooptent séparément des sous-castes importantes sur le plan électoral. La présence de hiérarchies entre les groupes de castes et au sein de ceux-ci compromet gravement la formation d'alliances entre groupes de castes, en particulier entre les intouchables et les autres castes. Ainsi, la classe ouvrière indienne est divisée en castes et sous-castes, ce qui limite encore son potentiel de négociation collective. Les forces du marché en Inde tirent également profit du système de castes. Les castes intouchables sont exclues des autres professions du fait de la discrimination sociale et des boycotts économiques, de sorte que le seul travail acceptable pour elles reste dans le secteur de l'assainissement. Comme ils n'ont pas d'autre choix en raison de tabous sociaux, leur travail captif est à la merci des employeurs. Cela signifie que leurs salaires, ainsi que leurs conditions de travail, restent médiocres puisqu'il n'y a pas de négociation collective dans le secteur de l'assainissement. L’Inde a une longue tradition de syndicalisme et de négociation collective qui a connu son apogée dans le passé socialiste du pays. Les réformes néolibérales entreprises depuis les années 1990 ont affaibli de plus en plus ces unions, comme c'est également le cas dans d'autres régions du monde. Cependant, même à leur apogée, les syndicats indiens n’incluaient jamais les travailleurs de l’assainissement, car ils ne traitaient pas l’assainissement de «travail» ni les récupérateurs de déchets de «travailleurs».

En dépit de leurs mauvais traitements, les travailleurs de l’assainissement sont parfois valorisés et traités comme des individus désintéressés au service de la société. Gandhi a appelé les travailleurs de l'assainissement harijan (enfants de Dieu) dignes de respect social et de gratitude parce qu'ils s'occupent du corps politique en le nettoyant littéralement. Les gouvernements successifs ont continué à perpétuer cette image symbolique des travailleurs de l'assainissement en Inde. Narendra Modi, l'actuel Premier ministre, a récemment lavé les pieds des travailleurs de l'assainissement lors d'un événement télévisé, les traitant symboliquement comme des êtres hautement respectés. L'ironie est que les travailleurs de l'assainissement sont considérés comme tout sauf des travailleurs. Ils sont soit traités quotidiennement comme des sous-humains et éloignés des espaces publics, soit parfois glorifiés en tant qu'individus désintéressés au service de la société par le biais de leur mission spirituelle.

Des activistes et des campagnes anti-castes se sont penchés sur la question du nettoyage manuel pendant des décennies, en particulier le Safai Karmchari Andolan, une ONG dirigée par Bezwada Wilson, lui-même dalit et lauréat du prix Magsaysay, l’équivalent asiatique du prix Nobel. Ces campagnes visent à éliminer complètement le nettoyage manuel d'Inde et à placer les récupérateurs manuels dans des industries plus dignes. Cette campagne organisée par Safai Karmchari Andolan a conduit à la promulgation de la récente loi sur l'interdiction de l'emploi en tant que récupérateur manuel de déchets et réadaptation en 2013. Cette loi vise à éliminer les latrines sèches, à interdire l'emploi de récupérateurs manuels, à mettre fin au nettoyage manuel dangereux des déchets. des égouts et des fosses septiques, et mener une enquête sur les récupérateurs manuels et leur réhabilitation. L’absence d’application et l’absence d’autres emplois ont toutefois considérablement affaibli cette loi relativement nouvelle.

Une voie à suivre?

Le secteur de l’assainissement en Inde reste primitif malgré les progrès sociaux et les améliorations dans d’autres secteurs de l’économie tels que l’agriculture, les produits laitiers, l’exploration spatiale, l’informatique et les technologies de l’information. Le nettoyage manuel, une pratique illégale et déshumanisante, persiste en Inde, contrairement à d'autres sociétés qui ont constaté de grandes améliorations dans la gestion des déchets humains et dans le traitement des travailleurs de l'assainissement. De nombreux facteurs contribuent à cette situation en Inde. Le travail d'assainissement est alternativement dénigré en tant que punition pour le mauvais karma et vénéré en sacrifice de soi. Dans les deux cas, il est considéré comme lié à l'essence de qui sont les «intouchables» plutôt qu'à un travail qu'ils font. En fait, ils ne sont pas traités comme des travailleurs. Le système actuel ne représente aucune menace pour les élites politiques, leur permettant de ne pas accorder de valeur au travail d'assainissement. Il n’ya pas encore eu d’alliances inter-castes et intersectorielles parmi les travailleurs capables de relier les luttes pour la justice économique et sociale. Ces facteurs sapent la volonté politique de l’État et permettent à l’État et aux marchés de maintenir de mauvaises conditions de travail dans le secteur et de traiter les travailleurs de l’assainissement comme des matériaux jetables. Tous ces facteurs découlent d'une racine commune: l'idéologie du système de castes. Cette idéologie considère les travailleurs de l'assainissement comme divinement condamnés à leur occupation; cela empêche la formation d'alliances entre les travailleurs; et imprègne l’Etat et les marchés dominés par les élites des castes supérieures. Pour que quoi que ce soit change réellement, il est important de rompre le lien entre l'État, le marché et la caste. Ce mouvement est possible dans un mouvement syndical qui vise le néolibéralisme, transcende les frontières de la caste et de l'abjection et crée de vastes alliances fondées sur la dignité du travail.

est un économiste du développement intéressé par les questions de race, de caste et de genre et par la manière dont elles affectent et sont affectées par les processus économiques.

"L’ISRO envoie 104 satellites en une seule fois, bat le record de la Russie", Le temps économique15 février 2017 (economictimes.indiatimes.com); Nations Unies, «S'émanciper: réhabiliter les récupérateurs manuels», 2015 (in.one.un.org); Safai Karmachari Andolan (safaikarmachariandolan.org); Dalberg Advisors, «Comprendre les travailleurs de l’assainissement indiens et trouver des solutions à leurs problèmes», Dalberg Advisors, 19 mars 2019 (dalberg.com); Michael Keith Honey, Sur la route de Jericho: La grève de Memphis, dernière campagne de Martin Luther King, W.W. Norton, 2008; S.E. Chaplin, «Villes, égouts et pauvreté: La politique d’assainissement de l’Inde», Environnement et urbanisation, 1999; Rosalind Fredericks, Garbage Citizenship: Infrastructures vitales du travail à Dakar, Sénégal, Duke University Press, 2018; M .N. Srinivas, «Une note sur la sanskritisation et l’occidentalisation», Le trimestriel extrême-oriental1956; Rupa Viswanath, «Caste et Intouchabilité» Hindouisme dans le monde moderne, Routledge, 2016; Kapil Dixit, «Le Premier ministre Narendra Modi lave les pieds de travailleurs sanitaires» Les temps de l'Inde5 février 2019 (timesofindia.indiatimes.com).

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