Nouveautés 2019 – Qui est Donna Rotunno, une formidable avocate de Harvey Weinstein, qui considère #MeToo "dangereux"?

By | 12 février 2020

Le procès d'Harvey Weinstein se termine avec les derniers arguments ouverts jeudi. A cette occasion, Franceinfo dépeint l'avocat controversé d'un producteur spécialisé dans la protection des hommes accusés de violences sexuelles.






© Fourni par Franceinfo


En ce moment, Donna Rotunno il l'attendait depuis des mois. Le 23 janvier, à la Cour suprême de New York (États-Unis), l'avocat a procédé à un contre-interrogatoire décisif avant la première audience extraordinaire. Derrière les épaisses lunettes noires design, il pose ses questions d'une voix calme et confiante. Avec son visage vient l'actrice Annabella Sciorra transportés le témoignage clinique, congélation du colza, 27 ans plus tôt. gauche, Harvey Weinsteincliente, elle a été jugée pour viol et harcèlement sexuel. L'avocat a élevé la voix.

"Avez-vous essayé de le rayer, de vous faire mal aux yeux? Avez-vous crié?

– Ouais.

– Tu as crié? (…) Quand vous êtes parti, avez-vous rendu visite au portier?

– Non, je suis allé

– Quand vous vous êtes réveillé, êtes-vous allé à la police? Tu es allé à l'hôpital? "

Donna Rotunno veut couper le témoignage de l'actrice en morceaux. L'avocat de 44 ans a lié sa carrière et son destin aux accusés intimidation et harcèlement sexuel. Certaines femmes qui l'entendent disent que Harvey Weinstein est innocent et que le mouvement #MeToo "Dangerous", ils pensent que c'est "traître au sexe". Portrait de l'un des principaux acteurs de la négociation avec le producteur déposé alors que les derniers arguments sont attendus jeudi 13 février.

À l'entrée de l'hôtel de luxe, où elle a été consultée quelques jours plus tard, Donna Rotunno est complètement différente. Le quarantenaire, qui a l'air impeccable, s'excuse pour chaque sourire qu'il ne porte pas de talons ou de maquillage ce jour de repos. "Je le fais toute la semaine!" Il plaisantait.

L'avocat de Chicago n'a pas quitté Manhattan pendant un mois. C'était ce dimanche « Encore une fois » Harvey Weinstein au téléphone. Tous ses médias ont été capturés par sa cour historique. Questionnement difficile aussi. "J'ai un coup de projecteur mondialrésume Donna Rotunno. Je ne fais pas trop attention au bruit ambiant, mais certains d'entre moi sont très heureux que cette audition ait lieu ici, pas chez moi à Chicago. Mes proches ne sont pas menacés. " Ce natif de l'Illinois partage son idée avec sa famille, "grand soutien" appelant.

À l'exception du grand-père de la police, la loi ne fait pas partie de l'ADN de Rotunno. L'avocate, née à Wheaton, une banlieue de Chicago, est la fille d'un entrepreneur et d'un professeur d'école. Son intérêt pour la loi est venu de la série américaine des années 1970, Chasse au papier. "J'avais cinq ans. La série concerne l'école de droit, ça m'intéresse."se souvient de Donna Rotunno. De la maternelle au lycée, l'idée est restée.

Après l'Université catholique et la Faculté de droit, l'Américain se rendra au bureau du procureur du comté. Six ans plus tard, Donna Rotunno part "de l'autre côté", pour la protection. À 29 ans, il ouvre son propre cabinet d'avocats à Chicago. David Gaeger, un jeune avocat à l'époque, l'a rejoint au printemps 2010. "C'était une jeune femme dans un environnement dominé par les hommes, rappelez-vous. Il avait déjà des centaines de clients. "

Il y a cette flamme qui vous encourage à protéger les personnes qui se trouvent dans une situation impardonnable.

Donna Rotunno, avocate chez Harvey Weinstein

à frenchinfo

Meurtre, problèmes liés à la drogue … dans la région de Chicago "nous avons tout fait", accueille David Gaeger. Surtout les cas de violences sexuelles. La première discussion de ce type "était un joueur de football" 2011 rappelle Donna Rotunno. Demarco Whitley, 19 ans, est jugé pour avoir violé une fille de 15 ans. Il a été condamné à 16 ans de prison. Depuis lors, l'avocat "pensez à ce fichier tout le temps". Il a une photo de lui dans son bureau. "J'ai perdu ce cas de harcèlement sexuel, Plût, mais je n'ai perdu personne. " Zéro, dans une quarantaine de fichiers.

Un ami de Harvey Weinstein l'appelle au printemps 2019. "Nous étions en cour ce jour-là, se souvient de David Gaeger. Quand nous sommes revenus au bureau, il y avait un message, un gros client appelait. " Un ami proche d'un ancien cinéaste propose à Donna Rotunno de protéger quelqu'un à New Yorkdes centaines de femmes l'accusent l'intimidation et la violence sexuelle. "De toute évidence intéressé"dit l'avocat. La seule hésitation? "Le fait que ma famille soit sous la même surveillance que moi."

Cet appel n'est pas "pas de surprise". Au cours de ses 15 années de pratique, l'avocat a falsifié sa réputation en protégeant des hommes accusés de violences sexuelles. "Peu de gens font ça dans le pays", vous êtes heureux d'être d'accord avec Donna Rotunno. Lorsqu'il postule pour un choix de carrière, il explique: "C'est arrivé un peu par accident. J'ai commencé à m'impliquer dans des cas d'agression sexuelle. Au fil des ans, j'ai reçu de plus en plus d'appels de ce type. " la"Accident" Donna Rotunno est devenue passionnée par ces fichiers.

Dans ces cas, les gens se connaissent souvent et sont en contact. Il existe de nombreuses zones grises. Il est particulièrement intéressant de développer des relations.

Donna Rotunno

à frenchinfo

Être une femme et rencontrer ces hommes ne lui pose aucun problème. Même pour le bénéfice, il est convaincu qu'en cas de délits sexuels, les femmes interrogeant les femmes seront toujours mieux connues du jury populaire. Dans cette pratique croisée, Donna Rotunno se démarque. Nous avons gagné le surnom "Bulldog dans la salle d'audience"par New York Times*. Il n'hésite pas à renverser la responsabilité. Harvey Weinstein dit donc qu'il n'est pas aussi coupable des attaques qu'il est d'être victime de manipulation de femmes. Pour l'avocate, il y a toujours eu un accord entre le producteur et ces femmes.

Dans la salle d'audience, une démonstration de Jessica Mann, l'une des deux plaignantes: "Vous avez manipulé M. Weinstein chaque fois que vous l'avez vu, n'est-ce pas? (…) Vous avez été manipulé pour être invité à une soirée élégante pour profiter du pouvoir, n'est-ce pas? " Un moyen de souligner la relation de la victime avec Harvey Weinstein, après le viol dont il est accusé. La jeune femme a tenté de prendre contact « Humiliant » dit au producteur avant une crise de panique Le gardien *.

Vous devriez vraiment voir vos tests croisés. Ils sont agressifs et extrêmement détaillés. C'est ainsi qu'il déconstruit les détails du témoignage. C'est un talent, une capacité naturelle.

David Gaeger, un collègue de Donna Rotunno

à frenchinfo

C'est aussi beaucoup de travail. David Gaeger se souvient avoir défendu Elhadji "Haj" Gueye, un créateur de mode accusé de violence à Chicago en 2013. Donna Rotunnoval "Nous avons passé énormément de temps sur ce dossier au cours du week-end dans les affaires de notre client pour revoir notre témoignage encore et encore.". L'avocat fait remarquer « Présence » Donna Rotunno, la préparation parfaite pour le procès. "Ce dossier a été systématiquement et chirurgicalement démonté"rappelez-vous.

Au moment de #MeToo, cette stratégie de défense est fausse. Invité au podcast Le Quotidien * la New York Times, Donna Rotunno a provoqué un débat animé. À l'approche de l'entretien, la journaliste Megan Twohey, qui enquêtait sur Harvey Weinstein, a posé une dernière question à l'avocat.

"Avez-vous déjà été victime d'abus sexuels?

– Non, jamais. Parce que je ne me suis jamais mis dans cette position. "

RAINN, la plus grande organisation de violence sexuelle basée aux États-Unis, a précipité ces commentaires * et ""excuses égoïstes pour viol". Beaucoup de victimes de Harvey Weinstein ont également répondu. "Les médias doivent cesser de fournir une plate-forme pour diffuser des tactiques maudites, dépassées et paresseuses de blâmer les victimes." Sarah Ann Masse a dit L'indépendant *. Même réaction Caitlin Dulany à frenchinfo: "Cela n'a rien à voir avec les circonstances. Personne n'a été mis en position d'attaque."

Ce commentaire est ridicule (…) presque incompréhensible. Les femmes attaquées par Harvey Weinstein n'avaient pas le choix. Je n'avais pas le choix.

Caitlin Dulany, l'une des femmes qui accuse Harvey Weinstein

à frenchinfo

Depuis qu'il a défendu Harvey Weinstein, l'avocat a attaqué à plusieurs reprises # MeToo dans les médias. Le mouvement, a-t-il dit Chicago Magazine *, causée par "une ère de jugements fondés sur des allégations". Et je dois l'ajouter à ABC*: « SSi vous ne voulez pas être victime, n'allez pas dans cette chambre d'hôtel. " L'ancien producteur est accusé d'avoir pénétré de force à plusieurs reprises dans la chambre des victimes.

Franceinfo a demandé à Donna Rotunno de maintenir: si le mouvement #MeToo a des conséquences positives, "retirer au peuple son droit à un procès équitable, la présomption d'innocence". L'époque prétend être des femmes "statut de victime". "Je pense que c'est très triste", protéger les Américains.

L'avocat qui vous imagine "féministe ultime"appeler les femmes "reprendre du pouvoir". "Cette culture ne change pas tant qu'une femme s'engage à rester dans une chambre d'hôtel pour jouer un rôle", protège l'avocat. «Je veux que ces femmes disent:« Je ne vais pas faire ça. " Donna Rotunno veille à ne pas souligner les comportements et les responsabilités des personnes formidables qui les ont invités.

* Ces liens sont en anglais.

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